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Cuando los animales se convierten en “voluntarios”

Dicen que los perros son los mejores amigos del hombre, pero lo cierto es que existen otros muchos animales cuya relación influye positivamente en las personas. Está demostrado que la interacción con los animales mejora y facilita la comunicación, actúa como catalizador de las emociones, ayuda a mejorar la motivación, la atención, la concentración y la memoria y, en general, mejora el estado físico, psíquico y social de las personas.

Hasta ahora, habíamos hablado en este blog de lo que las personas pueden hacer por los animales a través de acciones de voluntariado, pero ¿te habías preguntado alguna vez lo que éstos pueden hacer por nosotros? A continuación te contamos tres iniciativas de voluntariado que participaron en los V Premios al Voluntariado Universitario de la Fundación Mutua Madrileña que utilizan la Terapia Asistida con Animales en sus actividades de voluntariado y te explicamos cómo los animales pueden llegar ayudar a la mejora de diversos colectivos.

Los perros TE-Ayudan. Se trata de una iniciativa en la que participan 6 estudiantes de la Universidad de Santiago de Compostela, en colaboración con la asociación Bocalan Galicia. El proyecto está dirigido a niños entre los 4 y los 9 años con TEA (Trastorno del Espectro Autista). Pese al título del proyecto, en la iniciativa intervienen, además de los perros, otros animales como gatos, caballos, conejos y hámsters. El objetivo de este programa es mejorar la calidad de vida de estos niños, reducir comportamientos de peligro para su integridad física, mejorar la relación y la comunicación con sus padres y con el mundo exterior, reducir conductas de oposición, prevenir accidentes de tráfico, mejorar sus conductas de sueño y trabajar sobre la reducción de los niveles de ansiedad que implica este tipo de trastorno.

Proyecto CRAE está impulsado por la asociación Conectadogs junto a estudiantes de la Universitat de Barcelona, la Universitat Oberta de Catalunya y la Universidad Abat Oliba CEU. Se trata de un proyecto pionero a escala internacional que cumple una función social y rehabilitadora. El objetivo de la iniciativa es la prevención del suicidio y de conductas autolesivas en menores acogidos en centros de protección a la infancia y a la adolescencia. En el programa participan perros de una protectora de animales con un perfil complicado de adopción derivado de una experiencia traumática. El trabajo de rehabilitación consiste en que a cada joven se le asigna un perro para que, con ayuda de psicólogos y educadores, se encarguen de rehabilitarlos para que al final del programa puedan ser adoptados. De este modo, tanto los jóvenes como los perros obtienen un beneficio mutuo a través de su propio proceso de mejora.

El proyecto Cabalgamis está desarrollado por las asociaciones INSOLAMIS y CAVALIER en colaboración con 4 estudiantes de la Universidad de Salamanca y de Oviedo. El proyecto trata de mejorar la calidad de vida de personas con discapacidad intelectual a través de la terapia equina. En ella se utilizan los beneficios que aportan los caballos –como el calor, el patrón de locomoción, el ritmo o la sensibilidad- para trabajar con los usuarios aspectos fisioterapéuticos, cognitivos, psicológicos y logopédicos.

 

Sueños Compartidos

Carlos es voluntario desde los 12 años. Sin embargo, antes de saber que se enrolaría como voluntario en el proyecto “Sueños Compartidos”, Carlos ya era “voluntario” en casa. Su hermano Álex sufre pluridiscapacidad desde su nacimiento y él, como hermano mayor, sabe muy bien las dichas y desdichas que supone convivir con una persona dependiente en casa, 24 horas, 365 días al año. De ahí que su historia personal le llevara a poner en marcha en el año 2011 la iniciativa Sueños Compartidos junto a otras cuatro amigas de la infancia y con el respaldo de la ONG AIS, Ayuda a la Infancia Sin Recursos.

 

El proyecto, en el que actualmente colaboran 43 estudiantes de diferentes universidades catalanas, promueve actividades de ocio y tiempo libre para personas con discapacidad con el objetivo de proporcionarles un espacio de disfrute fuera de su entorno habitual, a la vez que supone un tiempo de  respiro para sus familias. Tal y como reconoce Andrea Arroyo, también voluntaria de Sueños Compartidos, “descansar es un derecho, al igual que disfrutar. Consideramos necesarias este tipo de salidas para que las familias puedan dedicarse tiempo a ellas mismas y a otros miembros de la familia”.

Así, estos voluntarios han cambiado sus salidas nocturnas por la “fábrica de sonrisas”, un concepto que agrupa las salidas de fin de semana que se realizan con las personas con discapacidad y que, como bien refleja su nombre, supone una auténtica fábrica de hacer sonrisas. Pero la diversión no queda ahí, porque gracias al compromiso de los voluntarios han creado AISBAND, un grupo musical integrado por personas de todas las edades con diferentes grados de discapacidad que derrocha ilusión, emoción y pasión a partes iguales. O el Club Quipers, un selecto club de voluntariado esporádico puesto en marcha para cubrir necesidades puntuales como acompañar a niños con discapacidad a una salida al zoo, al cine, colaborar en mercadillos solidarios, realizar manualidades para la captación de fondos, etcétera…

El trabajo y tesón de los estudiantes que colaboran en este proyecto se ha visto recompensado con uno de los Premios al Voluntariado Universitario que ha concedido la Fundación Mutua Madrileña en su V edición. Sin embargo, para los voluntariados, su acción se disfruta y se ve recompensada todos los días del año.

Fundación Mutua Madrileña, 15 años de compromiso con la sociedad

La Fundación Mutua Madrileña ha cumplido 15 años y, aunque se encuentra en plena adolescencia, tiene aún mucho camino por recorrer. Durante estos 15 años más de 256.000 personas en situación de vulnerabilidad se han beneficiado de las ayudas sociales apoyadas por la fundación, ha sensibilizado a más de dos millones de niños contra el acoso escolar, concienciado a 160.000 jóvenes de la importancia de la seguridad vial, y ha acercado la cultura y las artes a 750.000 personas a través de sus actividades culturales.

Hace cinco años, además, creó los Premios al Voluntariado Universitario con el objetivo de reconocer, apoyar y fomentar el espíritu solidario de los jóvenes universitarios españoles. En estas cinco ediciones, la Fundación ha repartido 180.000 euros que han permitido impulsar 31 proyectos promovidos por universitarios españoles.

Ayer, en un multitudinario acto celebrado para conmemorar este decimoquinto aniversario, la Fundación Mutua Madrileña aprovechó para demostrar el compromiso de esta institución con la sociedad. De este modo, hizo entrega de las Ayudas a la Investigación en Materia de Salud y de las Ayudas a los Proyectos de Acción Social, así como de los V Premios al Voluntariado Universitario.

Así, los voluntarios galardonados en la última edición de estos Premios recibieron el reconocimiento de manos de Carmen Montón, ministra de Sanidad, Consumo y Bienestar Social; Ignacio Garralda, presidente del Grupo Mutua Madrileña y su Fundación; el doctor Valentín Fuster, director general del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares y el doctor Rafael Matesanz, presidente del Comité Científico de la Fundación Mutua Madrileña.

Si quieres que tu proyecto de voluntariado sea el próximo en recibir uno de los Premios al Voluntariado Universitario, prepara tu candidatura y envíanosla antes del 31 de octubre. Ser voluntario tiene premio, ¡te estamos esperando!

Una mirada a la inmigración

La reciente noticia sobre la acogida en España del barco Aquarius, con 629 inmigrantes a bordo procedentes de varias pateras y barcos rescatados por Médicos sin Fronteras y SOS Mediterraneé, ha puesto de nuevo el foco de atención en este colectivo y nos recuerda la enorme vulnerabilidad de estas personas.

Muchos de los proyectos presentados en la pasada convocatoria de los Premios al Voluntariado Universitario de la Fundación Mutua Madrileña fueron iniciativas relacionadas con el colectivo de inmigrantes, lo que nos demuestra la preocupación e implicación de los jóvenes. A continuación, repasamos los proyectos puestos en marcha por estudiantes voluntarios que, desinteresadamente, destinan su tiempo libre a mejorar la calidad de vida de estas personas en su país de acogida, España. 

Baroke, encuentro intercultural y aprendizaje de castellano, impulsado por la Fundación ADSIS, junto a estudiantes de la Universidad Autónoma de Madrid, Universidad Politécnica de Madrid, Universidad de Alcalá y Universidad Alfonso X el Sabio. El programa se centra en la acogida e integración de la población inmigrante que llega a Madrid a través de la enseñanza de la lengua castellana. Asimismo, imparten cursos de informática y se les da técnicas para encontrar un trabajo. En los 12 años que lleva vigente el programa, más de 1.000 inmigrantes han logrado encontrar un empleo gracias a la ayuda de los voluntarios que colaboran con esta Fundación.  

La casa nueva es un proyecto desarrollado por alumnos de la Universidad de Valencia y la Universidad Politécnica de Valencia junto a la ONG Hakuna Valencia. Los voluntarios destinan las mañanas de los domingos para acompañar y atender las necesidades de un grupo de inmigrantes africanos que viven a las afueras de Sagunto, en una casa acondicionada a la que han llamado “La casa nueva”. Los voluntarios no solo atienden sus necesidades básicas –higiene, salud y alimentación- sino que también pasan un rato de calidad con ellos fomentando el deporte y el aprendizaje educativo.

Mundos jóvenes más jóvenes es una iniciativa puesta en marcha por estudiantes de la Universidad de Murcia y la Universidad Católica de Murcia, junto a la Fundación FADE,   dirigida a menores en situación de vulnerabilidad -especialmente de origen inmigrante- y a su núcleo familiar, con el objetivo de lograr su éxito escolar y trabajar su inserción a través de la educación no formal y el ocio.

Equipo de Baloncesto TANTAKA “Baloncesto para hijos de inmigrantes”  es un programa puesto en marcha por alumnos de la Universidad de Navarra en colaboración con TANTAKA (Banco de Tiempo Solidario de la Universidad de Navarra), que persigue la integración social de niños inmigrantes y sus familias a través de la creación de un equipo de baloncesto. Aparte de ofrecer entrenamiento a los menores, también se les reparte una merienda y, ocasionalmente, se realizan actividades de carácter cultural a las que se invita a la familia de los menores.

Una voz para la parálisis cerebral

Ethan tiene 8 años y padece, desde su nacimiento, parálisis cerebral, una enfermedad que le mantiene sujeto a una silla de ruedas. Su parálisis le impide no solo moverse sino también comunicarse con los demás, porque tiene afectado el habla. Al igual que Ethan, otras 120.000 personas en España padecen esta enfermedad (uno de cada 500 niños).

La parálisis cerebral es la principal causa de discapacidad motora y la más habitual en niños. No se puede curar, por lo tanto no se puede tratar como una enfermedad, no requiere de fármacos ni de un tratamiento terapéutico. Lo que sí se puede hacer es atenuar sus síntomas desde cuatro áreas: fisioterapia, logopedia, apoyos educativos y terapia ocupacional. Si se ejercitan estos campos, la persona afectada podrá alcanzar un alto grado de autonomía y mejorar su calidad de vida.

Ese es el objetivo que hace unos años se marcó la Asociación Napsis, una organización sin ánimo de lucro que nació hace 10 años, con el cometido de mejorar la calidad de vida de niños con parálisis cerebral o con alguna alteración motora, sensorial y cognitiva. El proyecto “Una voz para la parálisis cerebral”, en el que participan 4 jóvenes universitarios de varias universidades madrileñas en colaboración con esta asociación, se ha visto recientemente reconocido como finalista en los V Premios al Voluntariado Universitario que promueve la Fundación Mutua Madrileña. Esta iniciativa tiene como protagonista a Tobbi, un ratón óptico diseñado para que al fijar la vista en un punto de la pantalla, ésta reproduzca con sonido lo que se está mirando. Esta tecnología, unida al desarrollo de The Grid3 (pantallas personalizables y dinámicas de comunicación), ha hecho posible que niños Ethan puedan no solo comunicarse con el exterior, sino también mejorar su conducta al verse reducida su frustración.

La iniciativa “Una voz para la parálisis cerebral” surgió hace un año y desde entonces, tres veces a la semana, Federico, Ana, Gema y Marimar, los cuatro jóvenes que han impulsado este proyecto, acuden a la sede de la Asociación Napsis, para entrenar a los niños en el uso del ratón. Federico emplea sus conocimientos como fisioterapeuta y se encarga de ver facilitar el control de la postura para utilizar el dispositivo. Ana compagina su grado en Psicología con la evaluación de las capacidades cognitivas de los niños del centro. Gema, trabajadora social, se dedica a dar a conocer el proyecto a familias y escuelas. Y Marimar, periodista, lleva tratándose en el centro desde que tenía 18 años, ya que padece una enfermedad degenerativa que solo le permite mover la cabeza y su voz es muy débil. En cuanto supo del proyecto, enseguida se prestó como “conejillo de indias” para experimentar en primera persona lo que este dispositivo puede llegar a conseguir.

Aunque Tobbi no consiga dar voz a las cuerdas vocales, sí que ha logrado poner sonido a algunos pensamientos y deseos en el día a día de personas con parálisis cerebral.

Arrancan los VI Premios al Voluntariado Universitario

Ser voluntario tiene premio y lo sabes. La Fundación Mutua Madrileña ha lanzado la VI edición de los Premios al Voluntariado Universitario, una iniciativa que reconoce la labor solidaria de los jóvenes universitarios que colaboran en proyectos de voluntariado a través de alguna ONG. El plazo para la presentación de candidaturas estará abierto desde el 1 de junio al 31 de octubre a las 14:00 horas.

En esta web podéis consultar tanto los requisitos que debéis cumplir para presentar una candidatura como los documentos que debéis preparar. A grandes rasgos, debéis cumplimentar la Ficha técnica del proyecto, presentar un resumen explicativo de la iniciativa de voluntariado, un vídeo explicativo de la actividad y varias fotos que ilustren el proyecto. Asimismo, debéis presentar algún documento que evidencia que, al menos tres de los voluntarios que colaboran en la iniciativa, son estudiantes universitarios en la actualidad o han terminado sus estudios en un plazo no superior a dos años. Además, debéis tener en cuenta que todos los proyectos deben contar con el respaldo de una ONG, puesto que la cuantía del premio se destinará a la organización sin ánimo de lucro para sufragar el proyecto presentado. Si tenéis alguna duda, podéis plantearnos todas vuestras consultas a través del e-mail premios@fundacionmutua.es o en el teléfono 91 171 82 15.

En total serán 6 los premios que repartirá la Fundación Mutua Madrileña. El proyecto ganador recibirá 10.000 euros, mientras que los otros 5 proyectos finalistas obtendrán 5.000 euros cada uno.

Si queréis ver reconocido el esfuerzo y el trabajo que desarrolláis desde vuestra asociación, os animamos a que presentéis vuestra candidatura. Estamos deseando ver cómo las nuevas generaciones ayudáis a construir un mundo mejor. ¡Os esperamos!

Retrato del voluntariado en España

2, 2 millones de personas en España, un 5,8% de la población, realiza algún tipo de voluntariado. Así lo refleja el último informe del Observatorio de la Plataforma del Voluntariado, que afirma, además, que un tercio de la población colabora económicamente con una ONG.

El estudio “La acción voluntaria en 2017” traza el perfil del voluntariado en nuestro país: personas entre 35 y 54 años, con un estatus económico medio-alto y que vive en ciudades que oscilan entre los 10.000 y 200.000 habitantes. El 62% del colectivo son mujeres que desarrollan, sobre todo, labores de trabajos sociales, sociosananitarios y educativos. Los hombres prefieren actividades relacionadas con la cooperación internacional, protección civil y voluntariado deportivo.

Los autores del estudio destacan un interés creciente entre los jóvenes de entre 18 a 24 años por realizar algún tipo de voluntariado. Así lo constató también el V Estudio sobre Voluntariado Universitario realizado en 2017 por la Fundación Mutua Madrileña y que reflejaba un crecimiento en el número de estudiantes universitarios que realiza acciones de voluntariado. De este modo, durante el curso pasado, el 70% de las universidades españolas reconocieron haber aumentado sus iniciativas solidarias y un 72,5% de las universidades cuenta con más de un centenar de alumnos que participan en algún tipo de voluntariado.

Promover el voluntariado, especialmente desde el ámbito universitario, es precisamente uno de los grandes propósitos de la Fundación Mutua Madrileña. Para ello, desde hace cuatro años pone en marcha los Premios al Voluntariado Universitario con el fin de reconocer, apoyar y promover la labor de los jóvenes universitarios que colaboran en proyectos de voluntariado social.

“Adopta un Abuelo”, ganar la batalla a la soledad

Si tuviéramos la capacidad de regresar hacia atrás en el tiempo, seguramente cambiaríamos el curso de los acontecimientos o tomaríamos otras decisiones. Otras, las mantendríamos intactas. Estos son algunos de los pensamientos que retumban en la cabeza de Víctor, un anciano de 93 años que al mirar por la ventana de su habitación recuerda con añoranza su vida, su pasado. Este nonagenario sin descendencia y cantero de profesión, se mudó a vivir hace tres años a una residencia de Alcalá de Henares, muy próxima a la vivienda donde residía con su sobrina. Allí ha encontrado un nuevo hogar, donde disfruta pintando cuadros y haciendo manualidades con mucho mimo. Hoy es martes, y como cada semana, espera a que lleguen sus dos nietas para poder enseñarles su última creación.

Rebeca y Tamara son amigas desde pequeñas y desde hace unos meses son las nietas adoptivas de Víctor. Pese a que no existen lazos de sangre entre ellos, la llegada de estas dos estudiantes universitarias de 29 años, le llena de felicidad y se siente tremendamente afortunado. Jamás pensó que a estas alturas de la vida vería ampliada la familia.

En esta misma residencia, a Julieta y Antonio se les ve siempre paseando juntos, cogidos del brazo. De la noche a la mañana también se han convertido en abuelos. La vida no les concedió un hijo, pero a sus 83 y 86 años, y tras más de 60 de casados, se sienten felices y emocionados y cuentan los minutos para volver a ver a su “nieta” Carolina.

Rebeca, Carolina y Tamara forman parte de “Adopta un Abuelo”, una iniciativa que quiere cambiar la realidad de nuestros mayores para que, en la última etapa de sus vidas, se sientan queridos, valorados y atendidos. Es un proyecto intergeneracional, en el que los jóvenes aprenden de las experiencias de los mayores y estos se sienten acompañados y revitalizados por los voluntarios. Gracias a estas visitas los “abuelos” olvidan sus ratos de soledad, sus dolores y sienten que vuelven a vivir intensamente a través de sus nietos. Esta iniciativa ha resultado ganadora de los V Premios al Voluntariado Universitario que concede la Fundación Mutua Madrileña.

“Adopta un abuelo” nació en Ciudad Real de la mano de Alberto Cabanes, su presidente. Cuando su abuelo Clemente fue ingresado en una residencia conoció a Bernardo, un anciano sin descendencia, cuyo anhelo siempre había sido tener un nieto. En la Navidad de 2013, Alberto cumplió su deseo y decidió “adoptar” a Clemente. Ahí surgió esta iniciativa que después se convirtió en una Fundación y que a día de hoy está presente en 20 ciudades de toda España y 31 centros residenciales. Más de 400 voluntarios de diferentes universidades españolas forman parte de este programa intergeneracional, en el que pueden participar jóvenes de entre 16 y 30 años.

La soledad es uno de los problemas más graves de nuestros mayores. Muchos no tienen familia, otros sí la tienen pero están lejos o bien no disponen del tiempo necesario para visitar a sus allegados. Desde Adopta un Abuelo quieren frenar esta situación y que ningún anciano se quede sin compañía. Este año un centenar de mayores, en su mayoría sin familia directa, tendrán “nietos” y nueve países están ya interesados en imitar el modelo de voluntariado.

“Si un día miráis hacia atrás, tended la certeza de que volveríais a vivir la misma vida si tuvierais otra oportunidad”. Es la voz de la experiencia, la voz de Víctor, la voz de nuestros mayores.

 

 

Running solidario, cambiar el mundo a través del deporte

El running es una actividad de moda en todo el mundo que cada vez gana más adeptos. Además, sus beneficios no se limitan solo a la persona que lo practica, sino que también se ha convertido en una útil herramienta para la recaudación de fondos con fines sociales. Si te gusta el deporte, eres un apasionado del running y, además, quieres contribuir a una buena causa, a continuación te dejamos algunas sugerencias de carreras que se celebrarán en los próximos meses a las que puedes sumarte. Todas tienen fines solidarios.

Carrera “Colores contra la violencia”. Albacete (15 de abril), Zaragoza (22 de abril), Madrid (20 de mayo), Murcia (25 de noviembre) y Sevilla y Málaga (por determinar).

Carrera de la Mujer. Valencia (15 de abril), Madrid (6 de mayo), Vitoria (10 de junio), Gijón (17 de junio), A Coruña (16 de septiembre), Sevilla (7 de octubre), Zaragoza (21 de octubre) y Barcelona (11 de noviembre).

II 5K Solidaria Running for others. Valencia (21 de abril)

IX Run for Parkinson´s Murcia. Murcia (22 de abril)

– III Boscocarrera Solidaria. Úbeda, Jaen (22 de abril)

IV Carrerra Solidaria Laude Fontenebro 5 de mayo. Moralzarzal, Madrid (5 de mayo)

Carrera Solidaria 7 K Port Salplaya 2018. Alboraya, Valencia (6 de mayo)

VII Carreras Correcaminos Fuenlabrada. Fuenlabrada (3 de junio)

V Carrera Solidaria Las Dehesas. Alpedrete, Madrid (24 de junio)

Por otra parte, detrás de toda carrera popular, maratón o competición deportiva, siempre existe un equipo de personas dispuestas a cooperar de forma desinteresada en cada tramo del desafío, son los voluntarios. Aquellos que dan agua a los corredores, palabras de ánimo, entregan los dorsales, etc. por lo que constituyen, una pieza calve en la celebración de la carrera.  

Gracias a iniciativas como estas muchas personas tienen nuevas esperanzas y oportunidades. No esperes más y apúntate como corredor o bien como voluntario. ¡No hay mejor motivación para correr!

Fundraising: marketing al servicio de una buena causa

Si hace unos días os dábamos algunos consejos para crear una entidad sin ánimo de lucro, hoy queremos hablar del fundraising. Básicamente se trata de técnicas e iniciativas para captar fondos o recursos al servicio de una causa de carácter social, ya sea por parte de donantes particulares como empresas o instituciones. Inicialmente, su origen se vinculaba solamente a las ONG, pero actualmente es una práctica que se ha extendido también a otros ámbitos como la cultura, el deporte o incluso la política.

La crisis que hemos vivido recientemente, que aún muchos grupos sociales están padeciendo, sumada a las dificultades de acceso a subvenciones públicas y otras ayudas, dispararon la necesidad de las ONG de captar recursos por otras vías. Esto ha hecho que surja una nueva figura en el seno de las entidades sin ánimo de lucro, los fundraisers, profesionales que dedican su tiempo completo o parcial a labores de captación de fondos. Pueden ser parte del equipo de la propia organización, o pueden ser colaboradores externos que apoyan la labor de la entidad en campañas concretas.

En paralelo, la “viralidad” de las redes sociales ha dado pie a la aparición de numerosas campañas que han aprovechado el entorno digital para conseguir financiación. ¿Quién no se acuerda de la campaña del reto del cubo de agua helada (Ice Bucket Challenge)? Seguramente sea uno de los mejores ejemplos de campaña de fundraising. Promovida por famosos de todo el mundo para concienciar sobre la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) y recaudar fondos para su investigación, esta iniciativa consiguió recaudar más de 100 millones de euros en todo el mundo y unos 120.000 en España.

En la web de la Asociación Española de Fundraising, en Infojobs o en webs como Hacesfalta.org puedes encontrar más información e incluso ver ofertas de empleo relativas a esta labor.